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Classification n’est pas diagnostic : avantages et limites des critères de classification

Avantages des critères

La plupart des critères de classification des pathologies rhumatismales inflammatoires (1, 2) ont été accueillis comme d’importantes avancées, tant en rhumatologie adulte que pédiatrique (3). Ces critères ont de fait d’indéniables avantages.

Permettre aux médecins de différentes régions ou formations de faire référence à de mêmes pathologies

La nosologie des rhumatismes inflammatoires peut varier selon les habitudes historiquement prises par les corps médicaux dans différents pays. La plupart des polyarthrites non destructrices avec présence isolée d’anticorps nucléaires sans spécificité sont par exemple le plus souvent encore cataloguées comme des polyarthrites rhumatoïdes (PR) séronégatives en France, alors qu’elles sont plutôt considérées comme des formes mineures de lupus aux États-Unis. Les spondyloarthrites (SpA) avec acné ou pustulose sont très souvent dénommées syndrome SAPHO par les rhumatologues français, même en l’absence d’ostéites inflammatoires, alors qu’elles sont plutôt considérées comme des formes cliniques de rhumatisme psoriasique (Rh Pso) ou de SpA dans d’autres pays. Les limites des Rh Pso ne sont sans doute toujours pas superposables selon les cultures rhumatologiques, comme constaté il y a 20 ans lors de la soumission de dix cas (réels) de rhumatismes inflammatoires débutants (comportant une majorité de Rh Pso) à un panel d’experts internationaux (dont certains avaient contribué à l’établissement des critères de PR ou de SpA). De grandes divergences d’avis avaient en effet été constatées pour la plupart des patients, malgré un souvent haut niveau de confiance de chaque expert dans son diagnostic (polyarthrite inclassée, PR séronégative, SpA, Rh Pso axial, Rh Pso périphérique) (4). Une connaissance encore meilleure des critères pourrait donc permettre de mieux faire coïncider les manières de désigner les variétés de rhumatismes inflammatoires.

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