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Syndrome post-Covid : que sait-on ? Comment le prendre en charge ?

Introduction et définition

Au mois d’octobre 2021, le nombre de cas de Covid-19 confirmés en France dépassait les 7 millions, et ce, sans prendre en compte les nombreux cas non confirmés de la première vague lorsque l’accès aux tests PCR était limité. Tandis que la majorité des patients guérit dans les 2 à 3 semaines après le début des symptômes, un certain nombre d’entre eux continue de présenter des plaintes au-delà de 4 à 12 semaines. Cette entité nosologique a été rapidement nommée Covid long par les patients (et associations) et, plus récemment, syndrome post-Covid-19 (Post-acute sequelae of Covid-19) par la communauté scientifique. 

Définition de la HAS

Le syndrome post-Covid-19 est défini par la HAS comme : 

1. un épisode initial de Covid-19 prouvé ou au moins probable ; 

2. la persistance d’au moins un symptôme au-delà de 4 semaines suivant la phase aiguë de Covid-19 ; 

3. l’absence de diagnostic alternatif pouvant expliquer les symptômes.

Le SARS-CoV-2 n’est pas le premier agent infectieux responsable de syndrome de fatigue ou de douleur chronique. On peut citer l’exemple bien connu du virus Epstein-Barr, certaines infections bactériennes comme la tuberculose et la brucellose, ainsi que la maladie de Lyme (plus débattue). 

Cependant, l’infection de centaines de millions de personnes à travers le monde pousse à donner une importance majeure à ce syndrome responsable, chez certains, d’une altération importante de la qualité de vie. D’autre part, une étude comparant une population de Covid-19 à une population de patients atteints de la grippe retrouvait une augmentation significative (entre 44 % et 104 %) du risque de présenter des symptômes persistants 3 mois après l’infection (1). 

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